空間的代名詞用法

不同於口語一次只能發出一個特定意義的音,人有兩隻手,可以藉由空間上的安排、以相同或不同的手勢在同一時間表達一個以上的意思,這使得手語更靈活具象,也因此空間的利用是手語很重要的一項特性,特別是在提及的對象不在現場或是有兩個以上的對象的場合。譬如話題是有關不在場的某甲時,除了一開始會打出某甲的名字(或手語名字)外,接下來可能都會以<他>來表示,而且都指向同一個方向(一般來說是慣用手的斜前方),那個方向或那個空間在這個話題裡,就發揮了代名詞的作用,用來代表某甲。若稍後又提及另外一位某乙,那麼就會指向另外一個方向或空間來表示,同樣的,如果之後的話題也會重複提及某乙的話,那麼那個方向或空間也會成為某乙的代名詞。這個代名詞的作用會持續到話題結束,或是不再提及那個對象為止(聾人甚少在短時間內重複打出同一個人的姓名或手語名字)。而且,當一個空間變成特定對象的代名詞時,關於那個對象的動作、行為等等,多數也會打在那個空間上,以表示是那個特定對象所做的行為,或是對那個對象所做的行為,譬如等等。因為這樣的空間安排的特性,因此在「讀」手語時,應該要特別注意,當聾人指向某個空間或方向時,應該要隨時記得那個空間所代表的對象。

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